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¿Está mi semen infectado? Todo lo que necesitas saber sobre la leucocitospermia

¿Qué es la leucocitospermia?

Los leucocitos son glóbulos blancos que protegen al organismo contra las enfermedades infecciosas y los invasores extraños. Un aumento de los leucocitos en el cuerpo puede ser un signo de infección o inflamación. Estos leucocitos se encuentran habitualmente en las muestras de semen. La leucocitospermia, o piospermia, se define como la presencia de más de un millón de leucocitos por ml de semen.

 

¿Qué causa la leucocitospermia?

La leucocitospermia puede ser el resultado de una infección o inflamación en cualquier parte del tracto genitourinario, especialmente en la próstata, las vesículas seminales, los testículos y las glándulas bulbouretrales, que producen el líquido del semen. La presencia de estos leucocitos no se comprende del todo, pero pueden observarse en las siguientes afecciones: infección del tracto urinario, infecciones de transmisión sexual, afecciones autoinmunes, estenosis uretral, varicoceles (venas dilatadas alrededor del testículo), enfermedades sistémicas y consumo de tabaco, marihuana o alcohol. Algunos estudios han demostrado que los largos períodos de abstinencia de la eyaculación pueden aumentar el número de leucocitos en el semen. La leucocitospermia suele ser idiopática, lo que significa que no se sabe de dónde proceden estos leucocitos.

 

¿Cuáles son los síntomas de la leucocitospermia?

A menudo, los pacientes diagnosticados de leucocitospermia no presentan síntomas. Sin embargo, a veces mostrarán síntomas de una infección en la vejiga, la próstata, el epidídimo o el testículo, compatibles con cistitis, prostatitis, epididimitis u orquitis, respectivamente. Estos síntomas incluyen frecuencia urinaria, dolor al orinar, dolor pélvico, dolor testicular y dolor con la eyaculación.

 

¿Cuál es el impacto de la leucocitospermia?

La presencia de leucocitos en el semen puede afectar a la salud general del esperma. Los leucocitos pueden debilitar el esperma y dañar su material genético. Los leucocitos pueden liberar sustancias denominadas especies reactivas al oxígeno (ROS), que pueden afectar negativamente a los espermatozoides. Los leucocitos pueden aumentar el daño del ADN de los espermatozoides (fragmentación del ADN). Los leucocitos pueden provocar la aglutinación de los espermatozoides y afectar a su movilidad, lo que puede dificultar el embarazo. Algunos estudios muestran un aumento de la tasa de embarazo por concepción natural en los hombres que han recibido un tratamiento adecuado para la leucocitospermia. No hay pruebas de que la leucocitospermia tenga ningún impacto negativo en los resultados de la fecundación in vitro (FIV), incluidas las tasas de fecundación, el desarrollo embrionario, la calidad de los embriones y el embarazo tras la transferencia de embriones.

 

¿Cómo se diagnostica la leucocitospermia?

La leucocitospermia es diagnosticada por un andrólogo durante un análisis de semen. El andrólogo examina el semen al microscopio, cuenta el número de glóbulos blancos y calcula una estimación del número de glóbulos blancos por ml de semen. Una historia clínica y un examen físico exhaustivos realizados por un especialista en infertilidad masculina pueden ayudar a determinar si existe una fuente de infección evidente. Se puede realizar un cultivo de orina o de semen para ver si hay bacterias que crecen en la orina o el semen. La Asociación Americana de Urología (AUA) y la Sociedad Americana de Medicina Reproductiva (ASRM) recomiendan cuantificar el número de leucocitos en el semen en pacientes con infertilidad masculina inexplicable o para evaluar las opciones de reproducción asistida.

 

¿Cómo se trata la leucocitospermia?

No hay consenso sobre el tratamiento de la leucocitospermia. La AUA y la ASRM no tienen ninguna recomendación de tratamiento, mientras que la Asociación Canadiense de Urología (CUA) recomienda que se considere un tratamiento en caso de infertilidad y la Asociación Europea de Urología (EAU) afirma que los antibióticos pueden mejorar la calidad de los espermatozoides, pero que no hay pruebas definitivas de que aumenten la probabilidad de embarazo. En última instancia, el tratamiento debe determinarse caso por caso. En los pacientes que prefieren un embarazo mediante la concepción natural o la inseminación intrauterina (IIU) y tienen leucocitospermia junto con una baja movilidad de los espermatozoides, puede ser más apropiado el tratamiento. Las opciones de tratamiento incluyen largos tratamientos de antibióticos (normalmente entre 4 y 6 semanas), medicamentos antiinflamatorios (por ejemplo, ibuprofeno), esteroides, antihistamínicos y antioxidantes, aunque los datos sobre estos regímenes de tratamiento son limitados. Si los cultivos de orina o semen son positivos, se puede orientar el tratamiento con antibióticos. Sin embargo, la mayoría de los casos de leucocitospermia dan lugar a cultivos negativos. Por lo tanto, se pueden utilizar antibióticos empíricos dirigidos a los organismos típicos que causan prostatitis. Estos antibióticos incluyen las tetraciclinas (por ejemplo, la doxiciclina), las sulfonamidas (por ejemplo, el Bactrim), las quinolonas (por ejemplo, la ciprofloxacina), los macrólidos y las penicilinas. Algunos estudios han demostrado que la eyaculación frecuente (al menos cada tres días) puede ayudar a reducir el número de leucocitos. El abandono del tabaco, la marihuana y el alcohol también puede reducir el número de leucocitos en el semen. Otros estudios han demostrado que el tratamiento de la leucocitospermia puede dar lugar a mayores tasas de embarazo, aunque los datos son limitados y es necesario realizar más investigaciones de mejor calidad.

 

¿La leucocitospermia me impedirá tener hijos?

En última instancia, ésta es probablemente la pregunta más importante para nuestros pacientes. Si nuestros pacientes tienen dificultades para concebir, es poco probable que la leucocitospermia sea la única causa subyacente. Estos leucocitos pueden dificultar un poco más el embarazo, pero desde luego no lo imposibilitan. Muchos de nuestros pacientes con leucocitospermia siguen siendo capaces de producir un embarazo a través de diversos métodos: concepción natural, IIU y FIV. Dado que la presencia de estos leucocitos no se comprende bien, algunos urólogos deciden no tratarlos nunca, mientras que otros los tratan en todos los casos. En Reproduce Medicine Associates de New Jersey adoptamos un enfoque diferente. Nuestros urólogos lo tratan en aquellos casos en los que los beneficios pueden superar los riesgos, y sólo si nuestros pacientes se sienten cómodos con el plan de tratamiento.

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